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一个流行的谬误说法:“我们的大脑只开发了10%”

作者:佚名    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2013-7-20

“我们的大脑只开发了10%”这一谬误的流行,典型地反映了人们对未知领域选择性接受“有利”解释的心理

“你智力中‘隐藏的90%’都被埋没了……发现、释放和应用这些智力能使你获得新的成功’和个人幸福——一个完美丰富的人生。”——1956年出版w.b. germain所著《心智不可思议的魔力》一书的广告;

  “人们说你只用10%的脑力。”——1999年软件数据库的广告;

  “你只用了潜能的11%。”——1999年数字电视的广告;

  “人们一直认为我们只用了10%的大脑智能。”——1999年一家航空公司的广告。

  广告相信这种说法,大众媒体推波助澜。我们真的只用大脑的很小一部分吗?如果这个问题的答案是肯定的,那么,了解如何能到达“未使用”的大脑部分,将使得我们释放出未开启的智能,使得我们以最高的效率行使大脑功能。相信这种说法的人认为,如果我们运用到我们更多的脑力,我们就可以具有超级记忆力和其他奇妙的精神能力——比如用意念移动物体。现在,我们就来解释一下这个谜团后面的真相。

  “10%”说法源起

  “10%”这一说法的起源未曾厘清。早在1800年,人们就开始辩论,一部分人认为大脑功能是局部的在特定区域间行使的,另一部分人认为大脑是作为一个整体运作的。也可能是卡尔·斯奔策·拉什雷在1920~1930年之间开始了“10%”这种说法。拉什雷将老鼠大脑皮层的很大一部分摘除,发现它们依然具有走迷宫和进行视觉辨别测验的能力。但是,人们疑问的是,虽然拉什雷的老鼠可以完成简单任务,但它们可能已经丧失了完成复杂任务的能力。

  这个荒诞的说法之所以流行至今的其中一个原因是,它被心理学和其他一些领域的推动者用来解释精神力量。人们不止一次听到心理学向受众传达这样的观念:“我们的大脑只使用了10%。如果科学家不能解释大脑的其他90%是用来干什么的,那么它一定是用于精神上的。”《相信的理由:精神现象的实用指南》的作者迈克尔·克拉克在书中提到了一个叫克雷格·卡格斯的人。卡格斯投入大量资金成立“直觉的边缘”项目,计划发展天生的精神能力。克拉克引用卡格斯所说的话:“通常情况下,我们的大脑只使用了10%~20%。试想,如果你可以利用大脑下意识中的80%~90%,你的生命将会发生怎样的改变。”

  甚至哥勒,一个致力于劝说人家相信自己可以用意志使金属弯曲的人也在炫耀他的小伎俩。他在《哥勒的精神力量》一书的序中写道:“我们的大脑确实具有非凡且令人难以置信的能力,即使我们没有充分地利用。事实上,我们中的大部分人只利用了大脑的10%。另外90%的能力是未被发现和利用的。这也意味着我们的大脑是以一种非常有限的方式运行,而不是处于非常紧张的状态。我相信我们曾经有足够的能力驾驭我们的大脑。过去为了生存,我们必须具备这样的能力。但是,随着这个世界变得久经世故和复杂,我们遗忘了许多过去我们曾拥有的能力。”

  反对“10%”说法的证据

  “精神的力量来自于未被利用的大部分大脑”观点的逻辑基础是荒谬无知的。这个谬论总是以一种超乎寻常的形式突然出现,且特别是在ufo论支持者中间流行。举个例子,有两个人看见天空中一道奇怪的光。其中那个ufo论信仰者会说:“看啊,你能解释那现象吗?”那怀疑者回答自己解释不了。这时,无知的ufo论信仰者得意地说:“哈!你不知道这是什么,所以这肯定是外星人。”

  “10%”的荒诞说法不可信有多个理由。首先是大脑成像探索技术,如x光扫描、磁共振等等,都已清楚地显示,大脑的大部分区域不是处于潜伏状态的。虽然一些比较简单的活动可能一次只需要使用大脑极小部分,但是那些非常复杂的活动或思考模式却需要使用大脑的很大一部分。就像人们运动时不会一次性使用所有的肌肉组织一样,大脑也不会一次性调用大脑的所有部分。一些运动,如:吃东西,看电视或者读书,你只需要使用大脑一些特殊的功能就可以完成。然而,大脑的所有部分在一整天不同的活动中可能都会被用到。

  “10%”的说法还预示着大脑有大多“没用上”的部分占据着空间。按照这种说法,切除或者损坏“没用上”的部分,对大脑造成的影响应该可以忽略。然而,我们现在已经知道即使破坏人类大脑的很小区域,也可能产生行为上的毁灭性效果。由中风引起的大脑很小区域的损伤,都可能引起全部能力的丧失;某种神经障碍,比如帕金森病,也是只影响大脑的特定区域。这就是为什么神经外科医生在癫痫和脑肿瘤的手术中,要摘除一些大脑组织必须提前小心绘制脑图,以确保大脑的基本区域不受损伤。“幸运的是,子弹深入他的脑壳,只损害了你大脑不用的那90%!”——你曾听说过医生这样对病人说吗?

  而且从进化的观点看,大脑不可能进化出90%无用的部分。如果大个的大脑没有优势,它就不可能这样进化。大脑是维持和利用巨大身体能源供应的昂贵器官。另外,功能性大脑成像研究显示出大脑所有区域的功能。就算是我们在入睡时,大脑也是活跃的,这时候大脑仍然被“占用”,这只是另一种活跃状态。

  用发育的观点来看,10%的大脑利用率也是站不住脚的。诺贝尔奖得主戴维h·哈勃和托斯顿n·维塞尔证实:如果在早期发育阶段没有视觉信息刺激眼睛(和大脑),那么视力将全部丧失。那么,我们可以这样推论:假如90%的大脑没有被利用的话,那么,很多神经旁路就会退化。

  大脑的适应性是相当强的,具有损伤后复原的能力。当一个大脑受到损伤后,剩余的神经组织有时候可以替代或补偿损失部分的功能。大脑对损失功能的恢复能力并不表明损伤的部分没有功能。这种能力是大脑改组和再接线的能力。年轻的、孩子的大脑适应性相当强,一个年轻大脑的受损区域的功能可以被剩余脑组织替代。为了控制孩子的癫痫,医生有时候不得不摘除孩子的很大一部分脑区,结果孩子却不可思议地康复了。这样奇迹康复的情景在成人的大规模脑外科手术中很少见。

  事实上,大脑“用得到”的部分分散在各种官能区的周围,也就意味着大脑的大部分组成其实是“有用的”。

  “10%”说法的变体

  “10%”这种说法不仅仅是一种静态的、不明了的仿真陈述。它有多种说法,而这种适应性令它比那些经过包装的垃圾信息拥有更长的生命周期。其中一种最基本的说法声称,几年前一位科学家发现我们确实只需要使用大脑的10%即可。另一种不同的说法称我们的大脑现在有10%已经被描绘,但是慢慢的就被误解为只需使用10%。第三种说法是克雷格·卡格斯早前描述的。这种观点认为大脑不知为何巧妙地被分为两部分:有意识和无意识。其中有意识部分大概只使用10%~20%;无意识部分占到80%~90%,且都没有被利用。这种说法使大脑探索研究变得更加容易被误解。

  这种荒诞说法之所以能长期存在的部分原因是,当信念本身保持不变的时候,即使其中一种说法被证明是错误的,那些相信“10%”说法的人可以很容易将自己相信的理由转移到另外一种说法的基础上。例如,x光扫描显示整个大脑活动时,他仍然可以声称其中90%的活动是无意识的,因而“10%”的说法仍然是正确的。

  这种说法的流传还可以用罗伯特·塞缪尔所给出的术语来解释。“心理学上,虽然实证不能支撑某种观点,但仍然被认为正确,是因为这种观点的不断重复改变了我们对经历的思考方式。”那些持谬误者再三重复自己认为对的观点,直到这种观点得到广泛的认同,就像饭后不宜游泳的警告一样——这就是所谓的“谎言重复一千遍就成了真理”。

  “10%”说法最具诱惑的地方可能是我们可以发展自身的精神能力,至少可以通过提高我们的记忆力或是集中力对我们的一些竞赛有帮助。广告称,如果我们开发了最不可思议的大脑,那么所有的一切都可以获得。

  或许对付这种说法最好的办法是当这种说法被人提及时,直接反问:“哦?你的大脑哪部分没有被用到呢?”

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