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现代焦虑的渊源

作者:佚名    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2012-11-29
知道焦虑在最初具有适应性,是我们开始正确认识和处理焦虑的关键。我们所有的焦虑,无论在今天看来它们是多么的不理性,从某种意义上讲,都是我们赖以生存的基础。那些引发现代焦虑的本能的、警惕的行为,在原始生活时代都是有渊源的,尤其是在部落群居的合作时代。我们正在躲避什么并不重要,重要的是有利于我们的生存。而注意到社会交往中各种微妙的细节,同恐高、厌恶腐烂食物这样明显的自我保护机制一样,都有助于我们生存。这样的本能或许有助于我们的祖先逃避各种不幸,然而时过境迁,在现代文明的环境中,同样的本能似乎就显得有点神经质了。进化,仿佛无意中向我们灌输了焦虑的本能,而它曾教会我们的祖先 “有备无患”。
  具体点说,一方面这意味着几乎任何一种现代焦虑症都可以在从前找到其渊源,它起初都是一种生存机制。以强迫症为例,患有强迫症的人或许对细菌感染怀有极度的恐惧。这种恐惧很可笑吗?在历史上,并非如此。直到近代,我们的祖先们依然很容易被致命的传染性疾病所感染,尤其是随着人口越来越密集。强迫症患者往往会囤积很多东西, 旧报纸、衣服、食物,以及其他物品,这样的冲动在资源稀缺的原始环境中,或许大有裨益。事实上,直到中世纪,冬天储粮不足依然是引发死亡的重要因素(即便是动物,也通常会展现出季节性囤积的本能)。再看看为什么强迫症患者会因害怕失控而变得暴力。在原始环境中,他们的这种恐惧会被单纯解读为保持警惕,而在今天看来,这样的控制行为似乎有点反应过度了,但我们不难看出,它们从何而来。
  每一种已被认知的焦虑症都与进化史有着类似的牵连。“广场恐惧症” 害怕开放的空间,无疑与我们祖先在暴露、空旷场所容易被天敌攻击有关。“创伤后应激障碍”,几乎可以肯定是源自一种保护我们远离(已经目睹或差点遭受)某种危险的方式。“广泛性焦虑症”只是现代版的“防患于未然”。部族里的“忧虑者”或许只是那些预想灾难并为之作好准备的人。
  一旦我们了解和认识到焦虑与我们的进化史有着深厚的渊源,我们就能更好地接受这个观点:它们只是我们生物遗传的一部分。我们没有必要将焦虑视为个人性格的缺点,从而感到内疚或是尴尬。值得庆幸的是,我们或许生而恐惧,但恐惧并不一定就能永远掌控我们的生活,降低它的影响力,是完全有可能的。尤其在它明显对实际情况反应过度时。在大多数时候,我们并不需要去学习恐惧,大部分恐惧是遗传而来的,但我们可以学习不那么恐惧。通过体验真实的场景,我们可以认识到,实际上并没那么多危险的后果。我们可以体会到,思想给我们的信号只不过是错误的警报。
  这就是为什么我们童年时天然害怕的一些东西,会随着年龄的增长而丧失“威力”。小孩子们通常都会对动物、水、黑暗和孤单等感到害怕,他们在成长的过程中逐渐认识到,这些东西并没威胁到生存,也并不可怕。经验教给孩子更多的是怎样去减少恐惧,而非学习恐惧。有研究证明,城里的孩子比乡下的孩子更怕蛇,因为乡下的孩子更经常见到蛇,并且知道它们通常没有威胁性。于是,原始的恐惧在消退。许多孩子害怕水,但一旦他们学会了游泳,恐惧就完全消除。如果是第一次面对某种恐惧,就更容易感到害怕,尤其是那些我们生而就有的恐惧。
  但恐惧也对我们起保护作用。你肯定以为,那些曾经从高处摔下来并受伤的孩子会更恐高,但研究结果表明事实恰恰相反,那些天生恐高的孩子往往更不容易摔伤。成人也是如此。显然,你需要直面那些你害怕的东西,这样才能发现它们并没有想象中恐怖或危险。减少恐惧的关键在于,认识到你所体验的恐惧并不符合你所面对的现实。而获得这种认识的方法就是:在一个安全的环境中去真实体验这种恐惧。你需要锻炼你抗拒恐惧的能力。
  不得不承认的是,进化,让这个过程变得更加困难。单是因为你所害怕的事情没有发生,你就不再感到恐惧,想做到这一点并不容易。因为进化是按照“防患于未然”的原则在运行。它倾向于过度预测危险(高估危险)。譬如说,你生活在原始的狩猎采集社会,虎狮成群,四处游荡。保持安全的方法就是能够及时发现狮群的威胁,并采取保护措施。如果你是一个异常警惕的人,你会觉得狮子无处不在,甚至在方圆数里内根本就没有狮子的情况下。这有什么问题吗?从进化学角度来看,恐怕没有。持续地奔跑和躲藏或许有些不便,但它并不见得就是自然选择中的劣势 ,换句话说,它并不一定妨碍你的生存以及会通过你的基因传递下去。话说过来,如果对狮子的威胁漫不经心,倾向于忽视它们的存在,或许又是不同的结局。想象一下,也许藏在灌木丛中的狮子连续9次都无恶意,但如果没有发现它们,却可能让你在第十次的时候遭到致命的攻击。因此,进化,青睐于预警:它希望我们保持高度谨慎,持续注意危险;它指示我们不要放松警惕,因为预想中的某些危险还没有现身。
  这对理解我们的焦虑至关重要。我们所谓的焦虑“症”,一种离奇的非常态表现,其实并不是什么异常行为,只不过是我们进化的自然结果。进化在我们的大脑中写入了这样的“软件”,以作为一种生存机制。问题不在于我们,而在于我们所过的生活,事实上我们的生活已发生了巨大的改变,与热带草原或丛林时代大不相同。讽刺的是,现在的环境更安全了,但我们却毫无必要地恐惧着。它们非但没怎么保护我们,反而限制了我们享受生活,这是过去必要的恐惧出现在错误的时间。那些过去的危险,现在或许已不再称其为危险。但那些在过去无关紧要的行为,在今天却可能会严重损害我们正常运转的能力,无论是对经济、社会还是个人生活。野外的保护机制在工作、家庭或是邻里相处中,已不再适用。我们需要做的是,从某种程度上去修正我们的原始本能,以适应当今的生活。
  这能做到吗?我认为是可以的。我相信,通过检查焦虑限制和掌控我们生活的方式,就能更好地理解如何去应对它。通过认识到恐惧是怎样运行的,就能减少其对我们的影响。我们开始以一种富有成效的方式去应对恐惧,我们去学习,去适应新的环境。
  我们的思想是对现实看法的折射。人类进化史和终身的训练让思想不断为我们传输信息:关于事物的定性以及如何应对的指示(我将它们称之为“规则”),而且通常是不理性的。当我们感到焦虑的时候,我们得到的信息是“什么都不安全”。这条信息所引发的规则是:必须做(或者不做)某些事情来确保我们的安全。但如果这一切都错了呢?如果信息是错误的,而规则恰恰适得其反呢?毕竟,信息也只是信息而已,我们并不一定要相信它。通过挑战恐惧的信息,质疑其真实性,依靠过去的经验,可以削弱其对我们思想和行为的掌控力。我们可以释放自己真实的潜能,获得真正的自由。

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