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宗教心理功能初探

作者:佚名    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2011-11-3
曲阜师范大学教育系副教授
【正文】
考察人类社会的发展,从原始社会中的图腾崇拜,到人类进入文明社会后的“上帝”、“佛”、“安拉”,可以说,宗教与人类发展几乎是形影不离。
恩格斯认为,一切宗教都只不过是支配着人们日常生活的外部力量在人们头脑中的幻想的反映。在这种反映中,人间的力量采取了超人间的力量的形式。而宗教为何会以这种虚幻的形式出现,并一直伴随着人类的发展却是一个尚待深入探讨的问题。本文试图从宗教的心理功能出发,尝试探讨宗教产生的原因、宗教与人类生活的关系及在现代文明社会中宗教为何并未因科学的进步而消亡的缘故。
一、宗教的起源与发展
因为思维的存在,人类的理性一直被下列问题所困扰:人生活的目的,即人生命的意义是什么?人为何会有生老病死?人与客观现实的关系究竟怎样?因为找不到这些问题的圆满答案,人类便陷入了生存的焦虑之中。这是一种来自做人本身及应付生活中种种问题的不安与忧虑。按席勒的理解,宗教在本质上是“作为为了适应我们心灵上的种种需要与渴望而须得满足的一种要求。这种要求虽然是主观上的,转过来却也有其客观来源:它是为经验的本性所唤起的”〔1〕。
人的生命是有限的,人在有限的生命中所掌握的知识与技能也是有限的。面对无限的世界,人的这种有限性便成为产生生存焦虑的基础。当人们不能理解自己种种的经历体验,当人们产生无意识的恐惧与需要,当人们试图支配自然或控制社会却难以如愿时,宗教便会应运而生,因为“全能的上帝形象,与弱小无力的人类相对照,其基础是我们对自己力量的压抑以及将这些力量向神灵的归属。”〔2〕“从某种意义来说,宗教是一种对理想的完美境界的探求,它提供一种乌托邦的幻想。”〔3〕
任何宗教都有三部分组成:一是宗教信条,即有关事物如何的信念;二是礼仪,即仪式和典礼,是教徒表达宗教情感的象征方式;三是教规,即宗教对于行为的要求,它告诫教徒应该做什么和不应谈做什么。我们可根据心理作用的三大方面,即认识、情感、意志来看待这些组成部分。信条涉及认识功能,礼仪涉及情感反应,教规则涉及意念冲动。与生存的焦虑相联系,信条提供生活的意义,给人指点迷津;礼仪给人以情感上的慰籍,使人体验到生命的安宁与价值;而教规则告诉人们可资遵循的行为准则,使人们为自己行为的正确而欣慰、心安,并坚持之;同时为行为不端而自我谴责和悔恨,以便正之。
比较宗教产生和发展的过程,可以认为,宗教产生的最直接原因是人类用有限解释无限的一种需求,“宗教,就其最真实的意义来说,是一种对生活的严峻而不屈的探索。”〔4〕在探索中求得心理慰籍,达到心理平衡。
二、宗教信仰者的心态
如果从个体的角度加以考察,每个人的宗教问题就变成了:“为了替我们平日的种种信念找到一种可以作为超级信念、作为补充和化身的东西,以便于用来解释我的经验,并且使我的灵魂得到安静,我究竟得到什么信仰中去找?”〔5〕在席勒看来,宗教是比任何信条和神学都更大和更深一层的东西。它扎根于人类的心里,是形成我们心理本能的最重要的一种。迄今为止,只有三种人可以说是缺乏宗教上的渴望,因而天性上是属于非宗教类型的:(1)极端悲观论者;(2)极端乐观论者,因为这两种学说都不再给人留下任何可以希望的东西,以及(3)极端缺乏想象的人,因为他们除了在经验中发现的东西以外,不能想象任何东西。所以,“任何人只要是具有一种理想的,而且是能够设想一个比他的实际经验更好的景况的,那就基本上都是具有宗教性的。……基本的宗教,本质上就是一种系统的抗拒(思想),拒绝把我们的野蛮的兽性的祖先实际上为我们造成而遗留给我们的那个世界作为真正的实在的一个适当的标本和尺度而加以接受。这种抗拒(思想),之后推动我们产生一个信仰,即对于我们可能得到的一个更高级的和更良好的事物秩序的可能性的信念。”〔6〕
勿庸讳言,即使人类文明已发展到了历史上前所未有的高度,自然科学在揭示自然、人类之谜方面取得了巨大的成就,人类也实现了“登月”的美梦,但在人们心中总还存有这样那样的迷惑。科学不能穷尽一切,人总能意识到自己的有限性、弱小性。“人类对自我完善的追求贯穿于整个人类的历史。”〔7〕这种对完善的渴望,可能通过感觉“直觉”到,也可能通过“良心”,通过自我省察“领悟”到。具有宗教信仰的人,往往把自己所缺少的东西都归属于神:生活越空虚,上帝就越充实;现实世界越穷困潦倒,上帝的天国就越富裕美满。上帝是根据人的需要而创造的,她既有形也无形,有多少个教徒,就有多少个上帝,强调上帝的仁慈道德,往往意味着现实的腐败堕落。由于人类“无时不在地寻求那适意的精神食粮来营养我们的灵魂。”“所以,大多数人在他们的实践中都承认一种多元的宗教,并且

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