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思维的版图:东西方思维诧异

作者:佚名    文章来源:转载    点击数:    更新时间:2012-8-25
《思维的版图:东西方思维差异及其原因》 理查德·E·尼斯贝特著
理查德·E·尼斯贝特在他的新书《思维的版图:东西方思维差异及其原因》中,提出了一个初看起来不起眼的论断:亚洲人和西方人“思维存在差异”,这是我们所熟知的。
他指的是深层次的一些差异:“亚洲人”和“西方人”在认知过程中存在根本的差异,一般来说,西方人依赖物体和逻辑来思考,而亚洲人靠物质和关系来认知,这些思维差异是可以定义和测量的。
例如,展示给受测试者三幅图片(一头牛、一只鸡和一片草),问他们“牛和鸡”还是“牛和草”归为一类更好,美国人倾向于选择鸡(因为都是动物),而亚洲人倾向于选择草(因为牛吃草)。(我也选择了草,太不可思议了)
书中提供了很多这样的例子,有一些在我看来有点道听途说,但推测起来它们整体上是受有统计意义的数据支撑的。在这里我不会详谈:这本书非常值得一读的,并在这个领域得到广泛认可的。
这导致(或者源于)一个完全不同的世界观:
在亚洲人看来,世界是复杂的,是由连续物质构成的,是整体可知的,而非分离孤立的,事物由集体决定而非个人控制。对于西方人来说,世界是相对简单的,世界是由孤立的物体构成,可以不受背景影响而感知,并且事物受个人高度控制。真是完全不同的世界,也十分有趣。
但是这不深刻么?一旦人们理解了认知过程在所有人群中并不相同,很容易想到不同的人群在其他事件的心理过程也不相同,语言学上最为明显。说汉语的人(“亚洲人”)与说英语的人(“西方人”)相比,有一个完全不同的“音调位置”。中国承认声调的音素价值,而西方人却没有:中国“听”的东西,西方人忽略了——反之亦然。
如果这也适用于认知的其他领域,为什么我们应该感到惊讶?我们通过一系列的提示和反馈学习语言。我们可能以同样的方式学习许多其他的事情(餐桌礼仪,宗教等):许多“真理”是以文化为基础的。如果亚洲人生活在以强调关系和变化为主流世界观的环境中,在现实生活中思考或解决问题时也反映出强调关系和变化,也就不足为奇了,并且说中文的人倾向于说中文可能就没有那么意义重大了。
尼斯贝特正确地指出,大多数人实际上都觉得每个人都知行如一。但是,国际商业顾问,我是其中之一,仍将告诉你,“翻译”远远不只是翻译言辞。把一个人的假设,优先性,价值体系和生活环境强加于来自不同地方人可能导致很多问题。
这一切的影响有多深远和不可改变呢?就像人们可以学习其他语言一样,亚洲人在西方的环境下思考会更像西方人,反之亦然。这其中有一些自然发生,并提示或训练可以使之加速。
虽然,考虑到我们已经熟知东西方存在差异,尼斯贝特发现这些就可能不奇怪了,他的主要贡献也许是,他已经开始定义这些差异,并对它们进行分类。目前的分类是相当简单的(只把所有人群划分为两大阵营),但是人们可以想像,进一步研究将完善和扩展类别,因此,一组人的思维方式,将像语法一样得到描述。
然而,题目中“以及为什么”的部分让我不服气。我发现尼斯贝特试图把思维过程中的差异与社会学、历史学和语言学的差异联系起来,这些联系有些脆弱。仍然需要大量的证据加强这些联系,不只是因为试图鉴定“为什么”的这么说而不是那样的努力已经几乎完全抛弃。中国人不用音调而毫无理由,说中文的人用音调只是因为周围其他人使用音调。为什么要说明关于为什么在亚洲人中很普遍或者中国人思考就特别不同呢?这些差异或许只是像其他文化属性一样独立出现的,例如是黑色还是白色让人联想到死亡?
这有一点错误因果(它在那之后而来,故必然是从此而来)。尼斯贝特似乎认为,他发现那些思维过程的差异,最终源于古代中国人是农民,而古希腊人是商人和海盗,一个生态环境的差异,最终影响了所有的历史和世界的形成。有人可能会认为事实上尼斯贝特有不断接近文化定势的危险。他引用亚洲谚语“人怕出名猪怕壮”,作为亚洲人和西方人对个体性的认知存在深刻分歧的证据。然而,对中国最简短的访问将翻掘出很多令人震惊的炫耀性消费的例子,而许多西方人认为公众炫耀财富比较俗气。中国人认为如果他们可以脱颖而出,似乎就准备像西方人一样“特立独行”。
(当然,环境可能影响思维;问题是2000年前甚至更早的环境是否仍然影响当今的思维方式)
然而,这些过度的拓展不应该降低这些结果的有趣和可信性:你实际上可以定义思维过程的差异,并且可以测度它,这些差异与其他分类(例如文化)密切相关。《思维的版图:东西方思维差异及其原因》 就像史蒂芬·平克的《白纸一张》,尽管有些结果的归属值得商榷,但不失为一部发人深省的好书,值得一读。
彼得·戈登
2003年7月22日

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